Estándares Wi-Fi

Wi-Fi Bosque

Hoy en día las redes Wi-Fi se han convertido en algo cotidiano en nuestras vidas. Todos los routers que los operadores instalan en nuestras casas ya cuentan con capacidades inalámbricas y la mayor parte de los establecimientos públicos ofrecen algún tipo de conexión gratuita a Internet a través de este medio.

El término Wi-Fi, a pesar del hecho de que sea una marca comercial específica, propiedad de Wi-Fi Alliance, cumple con el conjunto de los estándares inalámbricos 802.11.
Estos estándares comprenden una familia de especificaciones que comenzó en la década de 1990 y continúa creciendo hoy. Cada nuevo lanzamiento aumenta el rendimiento y el alcance inalámbrico, utiliza nuevas frecuencias e implementa nuevas tecnologías que reducen el consumo.

 

¿Qué es Wi-Fi 6? Wi-Fi 5? Wi-Fi 4?

Desde 2019 la Wi-Fi Alliance, siguiendo el consejo de algunos de los principales fabricantes de dispositivos Wi-Fi, asignó nuevos nombres comerciales a los estándares más comunes para hacerlos más accesibles.
Las nuevas denominaciones quedarían de la siguiente forma:

wi-fi-4-5-6

Gracias a estas nuevas nomenclaturas, es mucho más fácil identificarlos.
Los estándares anteriores al 802.11n no fueron renombrados al encontrarse ya en desuso.

 

Principales estándares Wi-Fi

Desde el lanzamiento del primer estándar 802.11, se han ido añadiendo nuevas tecnologías en cada nuevo desarrollo. Más velocidad, mejora de la cobertura o un consumo más eficiente, son solo algunas de las características que han mejorado en cada nueva versión.

 

802.11-1997

El primer estándar lanzado. Proporcionaba una velocidad de datos de hasta 2 Mbps en la frecuencia de 2.4 GHz. Alcance aproximado de 20 m. en interiores.

 

802.11a

Primera revisión del estándar 802.11 después de su aprobación en junio de 1997. Operaba en la frecuencia de 5 GHz, con velocidades de datos de hasta 54 Mbps. 802.11a fue lanzado más tarde que 802.11b, causando cierta confusión puesto que se esperaba que el estándar «b» fuera retrocompatible con el «a». Su mayor problema era una excesiva atenuación en el aire.

 

802.11b

Lanzado en septiembre de 1999. Funcionaba en la frecuencia de 2.4 GHz y proporcionaba una velocidad de datos de hasta 11 Mbps. Curiosamente, los equipos 802.11b llegaron al mercado antes que los 802.11a.

 

802.11g

Aprobado en junio de 2003. Capaz de alcanzar velocidades de hasta 54 Mbps en la banda de 2.4 GHz, igualando la velocidad de 802.11a pero dentro del rango de frecuencia más bajo. Mejoraba la cobertura en interiores y exteriores con respecto al estándar b.

 

802.11n (Wi-Fi 4)

Aprobado en octubre de 2009. Permite su uso en dos frecuencias: 2.4 GHz y 5 GHz, con velocidades de hasta 600 Mbps. Se trata del primer estándar en implementar MIMO. Permite enviar y recibir datos de manera simultánea con un alcance de 120 m. en interiores y 300 m. en exteriores.

 

802.11ac (Wi-Fi 5)

Funciona en el espacio de frecuencia de 5 GHz. Con entrada múltiple y salida múltiple (MIMO) y hasta 4 antenas múltiples de envío y recepción para reducir errores y aumentar la velocidad hasta llegar a 1300 Mpbs. Incorpora también la tecnología beamforming que focaliza las señales de radio en la dirección que sean más necesarias. Dentro del 802.11ac existen dos variedades: Wave1, con tecnología SU-MIMO, trabaja en 20/40/80 Mhz con hasta 3 streams y un máximo teórico de 1,3 Gbps de velocidad, y Wave2, con tecnología MU-MIMO, trabaja trabaja en 20/40/80/160 Mhz con hasta 4 streams y una velocidad máxima teórica de 2.6 Gbps. Los dispositivos actuales suelen incluir también el estándar 802.11n, que da soporte a clientes antiguos que trabajen en b/g/n y proporciona un ancho de banda adicional para mejorar la velocidad.

Wi-Fi 5 supuso un gran avance al incluir funcionalidades como beamforming y MU-MIMO en Wave2, que mejoran la eficiencia de la red. Estas tecnologías hoy en día son indispensables para redes mesh de altas densidades.

 

802.11ad (WiGig)

También conocido como WiGig. Aprobado en diciembre de 2012. Puede proporcionar hasta 7 Gbps de velocidad de datos a través de la frecuencia de 60 GHz.

 

802.11ah (Wi-Fi HaLow)

También conocido como Wi-Fi HaLow. El protocolo fue aprobado en septiembre de 2016 y publicado en mayo de 2017. Define el funcionamiento de redes exentas de licencia en bandas de frecuencia por debajo de 1 GHz (típicamente la banda de 900 MHz), excluyendo las bandas de espacio en blanco de TV. El propósito de 802.11ah es crear redes Wi-Fi de rango extendido que vayan más allá de las redes típicas en el espacio de 2.4GHz y 5GHz (a menor frecuencia significa mayor alcance), con velocidades de datos de hasta 347Mbps. Este estándar tiene como objetivo tener un menor consumo de energía, útil para que los dispositivos IoT (Internet de las cosas) se comuniquen a través de grandes distancias sin utilizar mucha energía. También podría competir con las tecnologías Bluetooth en el hogar.

 

802.11ax (Wi-Fi 6)

Conocido como WLAN de alta eficiencia, 802.11ax tiene como objetivo mejorar el rendimiento en escenarios densos, como estadios deportivos, campus, centros comerciales y aeropuertos, mientras aún opera en el espectro de 2.4 GHz y 5 GHz. Ofrece una mejora de 4X en el rendimiento en comparación con 802.11n y 802.11ac, gracias a una utilización más eficiente del espectro.
Estas son las principales tecnologías que incluye:

  • OFDMA (Orthogonal Frecuency Division Multiple Access): permite dividir un canal en partes más pequeñas para poder servir a varios dispositivos de forma simultánea.
  • Color BBS: Reduce las interferencias con otras redes cercanas gracias a la asignación de colores a cada red.
  • Target Wake Timeasigna horarios a los dispositivos para que no busquen red constantemente y únicamente se conecten cuando sea necesario.


Su última revisión, Wi-Fi 6e, añade la banda de 6 GHz para mejorar el rendimiento.

 

El futuro Wi-Fi 7

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802.11be Extremely High Throughput (EHT)

A pesar de que el despliegue masivo del estándar Wi-Fi 6 está en su primera base, las bases para la futura tecnología Wi-Fi 7 ya están siendo estudiadas por parte del IEEE 802.11be Task Group (TG).
El nuevo estándar 802.11be estará basado en el 802.11ax y podría llegar velocidades máximas de hasta 30 Gpbs.
Se espera que las especificaciones definitivas sean presentadas en 2021 y su lanzamiento se realice en 2024.

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